MINI

ВОЗЗ'ЄДНАННЯ ДВОХ ЛЕГЕНД.

ГОНЩИК ПЕДДІ ХОПКІРК ПОВЕРТАЄТЬСЯ ДО КЛАСИЧНИХ Mini.

Непередбачувана перемога Педді Хопкірка на ралі Монте-Карло 1964 року перетворила його на найвідомішого ралійного гонщика Великобританії і звела класичний Mini до статуса символу автоспорту. Сьогодні, у віці 87 років, Педді так само захоплений ралі, як і завжди, тому він повернувся в Монако, щоб знову покататися по звивистих дорогах траси Монте-Карло на класичному Mini.

Гонка Педді 1964 року сталась в той час, коли виробники автомобілів у всьому світі використовували ралійний спорт як сцену для презентації своїх моделей. Це призвело до того, що автомобілі різних класів по вазі і потужності змагалися один з одним за формулою гандикапу, що забезпечує відповідну компенсацію при нарахуванні очок.

Взимку 1964 року Хопкірк і його британський другий пілот Гаррі Ліддон обрали Мінськ для старту на ралі Монте-Карло, яке на той момент починалося в дев'яти різних європейських містах.

Опинившись у Франції, шведський гонщик Бо Люнгфельдт на його Ford Falcon став головним суперником Педді, але в кінцевому підсумку він зійшов з дистанції через зіткнення на перевалі Коль де Турині. Напередодні сильний снігопад вкрив трасу, значно уповільнюючи більш потужні і важкі машини, але тільки не маленького претендента на перемогу. За словами Хопкірка: «Mini особливо добре показав себе на спуску [...], так що ми змогли компенсувати всі, що втратили під час руху по підйому, коли їхали вниз».

Після фінішу знадобився певний час, перш ніж всі часи були зіставлені і всі очки підсумовані. Однак в остаточному підсумку класичний Mini був удостоєний своєї першої перемоги на ралі Монте-Карло.

Несподівана перемога отримала визнання у всьому світі, і в Сполученому Королівстві розпочались святкування. Класичний Mini став легендою автоспорту, а Педді Хопкірк миттєво прославився як найвидатніший гонщик Сполученого Королівства. Після церемонії нагородження водій і автомобіль повернулися до Сполученого Королівства, де вони знялися в надзвичайно популярному телешоу того часу «Недільна ніч у лондонському Палладіумі». Шанувальники, знаменитості і навіть британський уряд відправили телеграми, щоб передати свої привітання. Найцінніші пам'ятні речі Хопкірка - це картка з автографом Beatles з написом: «Тепер ти один із нас, Педді!»

І ось, 56 років по тому, Педді знову прокотився по крутих схилах і звивистих дорогах Монте-Карло, довівши, що класичний Mini так само витримує випробування, як і понад півстоліття тому.

«Mini був дуже просунутим автомобілем. Його передній привід і поперечно розташований двигун надавали значні переваги, як і той факт, що автомобіль був маленьким, з огляду на те, що дороги були вузькими і мали безліч поворотів», - пояснює Педді, згадуючи свій найбільший тріумф.

Сьогодні класичний Mini Педді оформлений в кольорі British Racing Green, з його ім'ям і цифрою 37, які прикрашають бічну сторону - це нагадування про його номер у перегонах 1964 року.

Ще до ралі Монте-Карло 1964 року Педді вже мав можливість озирнутися на вражаючу кар'єру, в якій він п'ять разів перемагав на гоночній трасі в Ірландії, а також привертав увагу на Ралі Тюльпанів у Нідерландах, Альпійському ралі в Австрії і ралі Сафарі.

У 1968 році Педді Хопкірк підкреслив свою репутацію чесного спортсмена і джентльмена на ралі-марафоні Лондон - Сідней, коли він і його другий пілот Тоні Неш зупинили свій Остін, який був лідером перегонів, щоб врятувати команду з палаючої машини, яка потрапила в серйозну аварію.

На початку 1970-х Педді Хопкірк пішов з професійного ралі і побудував кар'єру, імпортуючи автомобілі на свою батьківщину в Північній Ірландії. Він також брав участь в перезапуску бренду MINI в якості консультанта BMW Group. Сьогодні ветеран ралійних гонок займається різноманітною благодійною діяльністю, наприклад, працює послом з безпеки дорожнього руху в організації IAM RoadSmart, а також підтримує WheelPower, асоціацію, що просуває спорт на кріслах-колясках. У 2016 році Педді Хопкірк отримав титул Кавалера Ордена Британської Імперії від принцеси Анни.

ПОКАЗАТИ ВСІ НОВИНИ